Watch out for these 3 online dishonest activities

Among the different types of businesses that Internet offers, unfortunately, dishonest ways to make money also exist. In this article, we are going to see three popular ways of “legal” scam that you need to be aware of. We won’t mention any specific website but we’ll describe the way they work so you can easily identify them.
SPANISH: Entre los distintos tipos de negocios que Internet posibilita, desafortunadamente, también existen maneras poco honestas de obtener beneficios. En este artículo, vamos a ver 3 formas populares de estafa “legal” que necesitas conocer. No se mencionarán los nombres de ninguna página web específica, pero describiremos cómo funcionan para puedas identificarlos fácilmente.

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1. “Free” trial offers

Be careful when you find a product offered for free or for a very low price. This can be a beauty product, vitamins, kitchen gadgets… When you authorize an online payment, dishonest companies which hide their terms and conditions in very tiny letters or even pre-check agreement boxes, will set recurrent payments. This way, the following month, you will be charged a very high quantity for a product that you weren’t expecting.
SPANISH: Ten cuidado cuando encuentres un producto que se ofrece gratuitamente o por un precio muy bajo. Puede tratarse de un producto de belleza, vitaminas, gadgets de cocina… una vez que autorizas un pago online, las compañías poco honestas que esconden sus términos y condiciones en letras muy pequeñas o marcan casillas de conformidad de manera predeterminada, establecerán un pago recurrente. De esta forma, al mes siguiente se te cobrará una cantidad muy alta por un producto que no estabas esperando.  

 

If you think you could have done this type of payment, you need to find a way to cancel the recurrent payment before they charge you an exorbitant amount. Usually, this is tricky too, so you may need to visit your bank and change your credit card number.
SPANISH: Si crees que has podido hacer uno de estos pagos, tienes que encontrar la forma de cancelar el pago recurrente antes de que te cobren una cantidad desorbitada. Normalmente, esto es complicado y puede que tengas que ir al banco a cambiar el número de tu tarjeta de crédito.

 

2. Models “Facilitators”

This type of company look for people who want to participate in any sort of modeling work: adverts, magazines, catwalks… Therefore, everyone is suitable and everyone is accepted after they submit their online application. So far, so perfect, isn’t it? The problem comes in the next stage of the “modelling” process: you receive a called asking you to go to a photo-shoot: and you have to pay for it. Usually, around £50.
SPANISH: Este tipo de empresas buscan a gente que quiera participar en cualquier tipo de modelaje: anuncios, revistas, pasarelas… por tanto, todo el mundo encaja y todo el mundo es aceptado una vez que envían la solicitud online. De momento, todo perfecto, ¿verdad? El problema viene en el siguiente paso del proceso de “modelaje”: recibes una  llamada telefónica pidiéndote acudir a una sesión de fotos: y tienes que pagarla. Normalmente, unos €60

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Now, why is this dishonest? First, because they pressure you to pay them asap. Once the pictures are taken, they ask you to pay or they will delete the pictures in one hour for privacy issues. Second, because they don’t guarantee you will get something in return. Actually, the fact that they call themselves “models facilitators” as supposed to “models agency” is because there is a huge probability that they don’t have any link with brands for you to work with. In conclusion: you and many other people that may be really happy to get this opportunity, end up losing money and time.
SPANISH: Ahora bien, ¿dónde está el conflicto? Primero, ellos te presionan para que realices este pago lo antes posible. Si ya te has hecho las fotos, te pedirán que las pagues de inmediato o las borrarán en una hora por motivos de privacidad. Segundo, estos no te garantizan que obtengas nada a cambio. De hecho, se llaman a sí mismos “facilitadores” de modelos, en lugar de “agencia de modelos” porque existe una probabilidad alta de que no tengan ninguna relación con marcas con las que puedas trabajar. En conclusión: tú y mucha otra gente que puede tener mucha ilusión por una oportunidad de trabajo acabáis perdiendo dinero y tiempo.  

 

3. Pyramid Schemes

Another type of “job” that everyone seems to get is the one consisting in buying products to sell them for a higher price. What’s more, you can make some cash if you find more people to distribute the products. Actually, if you join this company is because someone has already found you and made some cash for that. Usually, if you want to join this type of business you need to pay a monthly fee. In addition, the products you are supposed to sell are very low quality in comparison with their selling price. What’s the problem here? Exactly: you make losses. They don’t care if you sell or not, as long as you already has invested in joining “the club” and getting some products and people to do the same as you. This is called “the pyramid scheme” because there is someone on top of the chain that is making money because lots of people joined the scheme and paid for it.
SPANISH: Otro tipo de “trabajo” que todo el mundo puede conseguir consiste en comprar productos para venderlos a un precio más alto. Lo que es más, puedes ganar un dinerito extra si encuentras más gente para distribuir los productos. De hecho, si te unes a esta empresa es porque alguien te ha encontrado a ti y ha ganado un poco de dinero por ello. Normalmente, también necesitas pagar una cuota mensual para unirte a este tipo de negocio. Además, el tipo de productos que debes vender suelen ser de muy baja calidad en comparación con el precio que tienen. ¿Cuál es el problema? Exacto: acabas generándote pérdidas a ti mism@. En realidad, a la empresa no le importa si vendes los products o no, siempre y cuando ya hayas invertido en “unirte al club” y obtener algunos productos y personas para que hagan lo mismo que tú. A esto se le llama “esquema piramidal” porque hay alguien en lo alto de la cadena que está ganando dinero a costa de todas las personas que se les ha unido.

How MLM or Pyramid Scheme Works

What can we do to avoid this type of business?

In addition to be careful when facing one of these “legal” scams, we can also report it online so the corresponding institutions can investigate them. For example, in this website, you can report scams or fraud in the UK.
SPANISH: Además de tener cuidado cuando te encuentres este tipo de estafas “legales”, también podemos reportarlo a través de internet para que las instituciones correspondientes abran una investigación. Por ejemplo, en esta página web, se puede reportar estafas y fraudes en España.

I hope this article was useful. Do you know any other dishonest activity on Internet?
SPANISH: Espero que este artículo haya sido útil. ¿ Conoces alguna otra prática no honrada en internet?

Lots of love,

Natalia.

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